En route pour l'inconnu

Yogui autour du monde

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Le Heaphy Track, de Karamea à Collingwood

Ambiance cinématographique : Hunt for the wilderpeople – Taika Waititi

Que faire une fois à Westport ? Revenir légèrement sur mes pas, abandonner Quirin et prendre tranquillement la route pour Nelson, ou m’aventurer beaucoup plus loin, avec mon acolyte comme parrain de trek autonome, et repousser des limites connues ?

Lâcher ou tenter le grand saut, bien lesté par des sacs complets de plus de vingt-cinq kilos, alors que la première leçon du trek est d’ôter tout poids inutile ? Arriverons-nous à temps pour éviter la tempête tropicale qui s’annonce et ses dangers pour nous, sans compter le risque vis-à-vis de mon matériel électronique, qui devient soudain un boulet de taille ?

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Le Glacier Franz Josef et la West Coast

Ambiance musicale : Sweet soul music – Arthur Conley

Voilà une étape qui allait requérir un peu de chance, puisque le glacier Franz Josef se trouvait à un peu moins de trois cents kilomètres. Un peu d’ambition n’a jamais fait de mal à personne, mais je croisais tout de même les doigts dans mes poches.

Les trois heures suivantes allaient tester l’autostoppeur que j’étais en train de devenir, puisque malgré le bon vouloir de la mamie de Dunedin, du père de famille de Trinidad et Tobago et du voyageur indépendant de Californie, je n’avais parcouru que trente-huit kilomètres, avec des sauts de puces. Il était plus de midi, j’étais au milieu de nulle part, les voitures se faisaient rares et le soleil avait décidé de me frire.

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Wanaka et le Roys Peak

Ambiance musicale : Homemade dynamite remix (feat. Khalid, Post Malone & SZA) – Lorde

J’avais décidé que Te Anau serait le point le plus au sud que j’allais visiter. Armé de mon sourire, je me suis donc remis en piste, visant le nord. Une voiture a bien hésité à me prendre, s’immobilisant pratiquement mais s’est finalement ravisée et a continué son chemin.

Celle d’après allait rattraper « l’affront », jusqu’à ce qu’ils décident de changer de direction pour Gore, où de la famille éloignée de cet Australien en vacances habitait. Je me trouvais donc sur une intersection, en attente du prochain véhicule.

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Te Anau, le Milford Sound et la vallée entre les deux

Ambiance musicale : No echo – Jabberwocky

C’est sans avoir essayé le Fergburger, malgré les quelques recommandations unanimes, mais sans regrets non plus, que j’ai quitté Queenstown. Difficile de séparer le bon grain de l’ivraie, dans un endroit où le seul objectif des enseignes reste la consommation du flot continu de touristes étrangers et où l’un des opérateurs téléphoniques promeut ses forfaits à leur destination en mettant en doute le fait qu’un évènement ait seulement existé s’il n’a pas été posté sur les réseaux sociaux…

Quoiqu’il en soit, je savais pourquoi je me remettais en route ce matin, et sans avoir besoin de le partager numériquement. Dans cette quête, la deuxième voiture qui est passée devant moi a suffi, n’ayant pas le temps de poser les sacs à terre, ni le besoin de changer de véhicule.

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Queenstown, cœur touristique du sud

Ambiance musicale : Brimful of asha (The Norman Cook remix) – Cornershop

A peine la tente démontée, je me suis remis en route. Le camping s’était quasiment vidé et les opportunités de stop s’étaient envolées par la même occasion, il était presque midi mais j’allais bien trouver une solution. Dans un premier temps, marcher sous le soleil au zénith était la seule apparente.

Queenstown se trouvait à plus de deux cent cinquante kilomètres, mais je n’étais pas plus inquiet que cela. La suite allait me donner raison : en l’espace de trois voitures, j’ai atteint Twizel et son supermarché, où la pause déjeuner s’imposait.

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Le lac Tekapo et le Mont Cook, merveilles de Canterbury

Ambiance musicale : Spirit in the sky – Norman Greenbaum

Après des adieux à Benjamin et la prise de quelques forces, je me suis dirigé vers le point que je supposais le meilleur pour partir de la ville. J’avais entendu que le stop fonctionnait bien sur l’île du Sud et, après des essais fructueux à plusieurs lors de pays précédents, je voulais me lancer par moi-même.

Je recherchais ainsi une expérience plus aléatoire, ne donnant aucune assurance d’atteindre la destination, mais laissant aussi une plus grande liberté dans la continuité du voyage et offrant la possibilité de rencontrer de nombreuses personnes sur la route.

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Christchurch : des débuts prometteurs en Zealandia

Ambiance musicale : Streets and stories – Part-Time Friends

Après quelques heures d’avion depuis Melbourne, j’ai finalement touché terre à Christchurch, deuxième plus grande ville de Nouvelle-Zélande, située sur la côte est de l’île du Sud, après avoir entrevu les Alpes du Sud depuis le hublot.

En arrivant ici, j’étais aux antipodes de la France, et me retrouvais aussi de l’autre côté du cadran horaire : douze heures de décalage soit une demi-journée d’avance.

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Melbourne et la Great Ocean Road

Ambiance musicale : Closer – Lemaitre

Après la côte Est, j’avais à cœur de terminer ma découverte de l’Australie par Melbourne, et de pouvoir ainsi visiter Anaïs et Benoît. C’était une promesse qu’on s’était fait neuf mois plus tôt, à Lyon, alors que j’étais préoccupé par ma demande de visa russe et qu’Anaïs faisait un passage éclair dans la ville.

Un bus de nuit m’a permis de rejoindre la capitale de Victoria où j’ai pu profiter d’un accueil chaleureux et de conseils locaux de grande valeur. L’exploration prend alors tout son sens, avec des recommandations sincères et fiables, bien plus personnelles que les listes de « choses à faire » proposées par les moteurs de recherche ou les panneaux d’accueil à l’entrée des auberges de jeunesse.

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Sydney, entre son port et ses plages

Ambiance musicale : Glorious (feat. Skylar Grey) – Macklemore

La prochaine ville que je m’apprêtais à visiter allait marquer la fin de ma descente de la Côte Est. Ce n’était pas n’importe laquelle. Il s’agissait de l’iconique Sydney. Dans mon enfance, c’était surtout, comme la présentait le journal télévisé du premier janvier, l’une des villes qui ouvraient les festivités du jour de l’an, à grand renfort de feux d’artifices.

N’ayant pas trouvé de lift ou d’autres solutions économiques, c’est en bus nocturne que j’ai fait le trajet, avec un arrêt réglementaire en plein milieu de la nuit dans une station-service/cafeteria de la Nouvelle-Galles du Sud.

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Byron Bay, paradis pour surfeurs

Ambiance musicale : Jungle – Tash Sultana

Ce matin-là, j’étais en route pour l’endroit dont tout le monde parlait depuis que nous étions sur la côte Est. La recommandation était unanime, il fallait absolument s’arrêter dans cette toute petite ville.

Après quelques arrêts de bus à Gold Coast et Surfers Paradise pour déposer les plus fêtards et aisés d’entre nous, au pied des gros buildings, à même la plage, nous avons délaissé le Queensland pour entrer dans la Nouvelle-Galles du Sud, et avons avancé notre montre d’une heure.

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