En route pour l'inconnu

Yogui autour du monde

Mois : septembre 2017 (Page 1 sur 2)

Sukhothaï, première capitale thaïlandaise

Ambiance musicale : The keys – Talisco

Avant Ayutthaya, c’est Sukhothaï qui fut la capitale de la Thaïlande, et la première. Elle a donc une place particulière dans l’histoire de la nation. Elle se défit de l’emprise khmère au début du XIIIème siècle, eut une courte période d’expansion puis fut absorbée par la future capitale en 1378.

Cette période est considérée comme l’âge d’or de la civilisation Thaï, l’art religieux et l’architecture de cette ère étant considérés comme le plus classique des styles Thaï. Par chance (ou parce que personne n’est venu s’emparer de la ville et/ou la détruire), la cité, bien qu’en ruines, est plutôt bien conservée.

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Ayutthaya, capitale du Siam

Ambiance musicale : England skies – Shake Shake Go

Après Bangkok, actuelle capitale de Thaïlande, direction Ayutthaya, ancienne capitale du royaume thaï du même nom, qui a existé de 1350 à 1767. A son apogée, le royaume, aussi connu sous le nom de Siam, incluait Sukhothaï et s’étendait jusqu’à Angkor.

La ville compta comme l’une des plus grandes cités du monde, atteignant le million d’habitants, et son nom, provenant d’Inde, signifie « qui ne peut être conquis ». Cependant, le royaume étant régulièrement en guerre avec la Birmanie voisine, la ville finira par être détruite par cette dernière, mettant fin à son statut de capitale.

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Kanchanaburi et la voie ferrée de la mort

Ambiance cinématographique : Le pont de la rivière Kwaï – David Lean

A cent trente kilomètres à l’ouest de Bangkok se situe Kanchanaburi, la ville tristement célèbre depuis laquelle on peut voir le pont sur la rivière Kwaï. Cette arche est le symbole de la Death Railway, cette route ferroviaire construite entre 1942 et 1943, sur ordre des forces japonaises, et avec la mise à contribution de quelques dizaines de milliers de prisonniers de guerre Alliés et de travailleurs forcés asiatiques.

Aujourd’hui, de nombreux Thaïlandais viennent passer le week-end dans cette belle vallée, et la forte attraction touristique (et les nombreux selfies) ne vont pas forcément de pair avec le respect que pourrait imposer le lieu, par les atrocités qu’il a entrainées.

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Bangkok, version touristique

Ambiance musicale : One more light – Linkin Park

Après qu’un ferry ait fait le lien avec la terre ferme, c’est à bord d’un bus de nuit très bariolé, et légèrement modifié, que j’ai rejoint la capitale de la Thaïlande. Il aurait pu sortir tout droit des films « Fast and Furious », avec ses néons, son pot d’échappement bruyant et son look agressif. Peut-être est-ce aussi pour cela que nous sommes arrivés avant cinq heures du matin.

Après avoir trouvé une couchette dans un espace de l’auberge pour terminer ma nuit pas vraiment commencée, j’étais donc fin prêt pour partir à l’abordage de la ville. Une première visite à l’ambassade de Birmanie s’imposait avant d’aborder les autres lieux incontournables.

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Koh Pha Ngan, île dédiée à la fête

Ambiance musicale : Tuesday – Burak Yeter feat. Danelle Sandoval

La Full Moon Party… Lieu de rassemblement mythique qui aurait débuté à la fin des années quatre-vingt, sur la plage de Haad Rin, et qui n’aurait jamais cessé de se répéter depuis, toutes les nuits de pleine lune. Chaque mois, ce sont entre cinq et quarante mille personnes qui viennent vivre l’expérience sur l’île de Koh Pha Ngan, et qui s’en vont quasiment dans la foulée, créant des vagues d’occupation et de vide dans l’île.

Et pour ceux qui n’auraient pas suivi le calendrier lunaire, il y a toujours une raison de célébrer quelque chose, que ce soit la lune nouvelle, ou le jour avant ou après la pleine lune. Mais l’île sait aussi réserver quelques surprises naturelles pour ceux qui veulent l’explorer.

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Krabi, retour sur terre

Ambiance musicale : Fetish – Selena Gomez

Après avoir profité de belles journées à Koh Phi Phi, je retrouve le temps capricieux d’un mois d’août sous ses latitudes. Krabi, toujours sur la côte d’Andaman, a été mon point de base pour découvrir les environs. C’est aussi d’ici que j’ai envoyé les documents de mon certificat de plongée à destination de l’Australie, pour que l’attestation temporaire ne le reste pas à vie.

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Koh Phi Phi, paradis de la plongée

Ambiance cinématographique : La plage – Danny Boyle

Même si Phuket est une île, son rattachement au continent par un pont n’en donnait pas le sentiment. Après avoir salué Audrey qui continuait son périple de retour en France, j’ai donc pris le bateau et rejoint ce qui constituait pour moi ma première île thaïlandaise, et pas des moindres.

Une des plus célèbres, particulièrement depuis qu’un livre et son adaptation cinématographique s’en sont servis pour illustrer le « paradis », il y a près de vingt ans. Contrairement à ce que la carte, laissée par le cofondateur de la fraternité à Leonardo DiCaprio, indiquait, la plage, Maya Beach, se situe en mer d’Andaman, à Koh Phi Phi Leh, l’île inhabitée et maintenant parc naturel protégé.

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Phuket, île balnéaire

Ambiance musicale : Floats my boat – Aer

Après cette découverte du nord de la Thaïlande, entre détente, culture et cuisine, nous avons décidé de partir pour le sud, et plus précisément la côte d’Andaman, sur la côte ouest du pays, face à la mer du même nom. Il existe, dans ce pays, une vraie dualité avec les plages, la fête et le tourisme de masse d’un côté et les montagnes, les temples et les autres activités d’un autre.

Audrey étant plus pressée que moi, c’est en avion qu’elle a rejoint Phuket, tandis que j’ai enchainé deux trajets de train, une nuit à Surat Thani et un minivan pour arriver à destination. J’ai ainsi pu découvrir que les wagons étaient ici des frigos roulants, la climatisation poussée à fond, que les locomotives au diesel n’étaient pas rares et que la Thaïlande vivait paisiblement en l’an 2560.

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Pai : la détente en art de vivre

Ambiance musicale : Get Lucky – Daft Punk feat. Pharell Williams

Pai se situe dans une vallée de montagne et attire beaucoup de gens, Thaïlandais comme étrangers, pour son ambiance décontractée, sa scène artistique et ses environs plein d’activités naturelles.

Arriver dans ce gros village se mérite : il a fallu pour cela affronter quelques heures de minivan et de conduite très sportive dans les interminables virages de la région. Les conducteurs paraissaient bien pressés et les passagers faisaient des mouvements de balancier.

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Chiang Mai, ses temples et sa cuisine

Ambiance télévisuelle : La cuisine des mousquetaires – FR3

La ville de Chiang Mai jouit d’un charme tout particulier. La vieille ville est en effet entourée de remparts et de douves et est dominée par de nombreux temples. Le peu de trafic à l’intérieur de ces limites et les nombreux marchés rendent l’endroit très agréable.

Pour commencer, nous avons fait la connaissance des rot daang, ces taxis partagés sous la forme de voitures rouges tout-terrain. Pour quelques bahts, il était possible de leur faire signe et de faire de courts trajets, en ramassant et déposant d’autres passagers sur le chemin.

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